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16/2/2017
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Luis Zambrano 
(Bailadores, Estado Mérida, 1 de mayo de 1901 - Tovar, Estado Mérida, 15 de agosto de 1990)
fue un inventor popular del estado Mérida, Venezuela. Estudió hasta 4.º grado de primaria. Tecnólogo e inventor popular autodidacta. Fue un genio mecánico.
Su educación formal llegó al 4º grado de primaria, pero pronto comenzó a desarrollar interés por la mecánica, cuando era un niño aficionado a descubrir por sí mismo las relaciones de velocidad producidas al accionar, por medio de chorros de agua, naranjas de diversos diámetros, a las que clavaba paletas alrededor a modo de álabes y hacía que giraran en una corriente de agua y, más adelante, ruedas y poleas de madera. Estos juguetes le planteaban cada vez nuevos retos y descubrimientos de principios de física en forma práctica.

Luis Zambrano
 
 
Instalado en su taller de Valle Nuevo en la aldea Mariño de Bailadores, adquirió de manera empírica e intuitivamente suficientes conocimientos de electricidad y de mecánica que le permitieron desarrollar cerca de 50 inventos, algunos por encargo, como la máquina peladora de fresas, así como una zaranda para clasificar ajo y numerosas innovaciones a diversas máquinas, a pesar de la limitación que significaba haber perdido la mano derecha, cortada accidentalmente por una sierra en 1977.
 
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Desarrolló turbinas movidas por agua. Algunas de estas turbinas fueron usadas para generar electricidad, o para mover los instrumentos mecánicos de una carpintería, como el torno y la cepilladora. Su casa fue la primera de la zona en estar iluminada por luz eléctrica generada por una turbina hecha por él mismo, antes de que llegara la compañía eléctrica nacional CADAFE. Por tal razón, sus plantas generadoras de electricidad accionadas por caídas de agua fueron de gran utilidad a muchos pueblos y caseríos de la cordillera andina.
Para 1933, cuando en Bailadores fue instalado el servicio eléctrico, ya Zambrano había construido 3 trapiches eléctricos para moler caña de azúcar. En 1950,1 en la población de Canaguá, instaló una turbina movida por agua, la que proporcionó luz eléctrica a esta comunidad hasta 1978. De igual manera se sirvieron de estas turbinas pueblos merideños como Mucuchachí, San José de Acequias, Río Negro y San Antonio de Estanques, entre otros.


A partir de 1974, Zambrano se hace conocer en el país gracias al esfuerzo de Fruto Vivas y Raúl Esteves Laprea, quienes en 1977 organizan la Fundación Luis Zambrano, destinada a difundir la riqueza creativa y la utilidad del trabajo desarrollado por este inventor. La Fundación se proponía estimular la tecnología popular, fundando una escuela y un taller en Bailadores con todo lo que Zambrano necesitaba, para crear y enseñar a los jóvenes de la zona y lograron la creación del premio Luis Zambrano a la inventiva tecnológica popular que cada año entrega el actual Ministerio del Poder Popular para Ciencia y Tecnología (MPPCT), antiguamente Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT)
En noviembre de 1984 la Universidad de Los Andes le otorgó el título de Doctor Honoris Causa «por su útil labor creativa», reconocimiento que por primera vez se le confiere a un hombre del campo. Fue declarado hijo ilustre de Bailadores y su nombre se le dio a una calle de ese pueblo merideño.

Fallece el 15 de agosto de 1990 en la población de Tovar, del estado Mérida.

 
 
Inventos:
Entre los muchos inventos realizados por Zambrano están

 
 
• Descubrió independientemente la relación entre la circunferencia y su diámetro, es decir, el valor de
• Un generador de 600 amperios, utilizado como soldador de varillas de 3/8, en 1939;
• Un torno grande de 13 tipos de roscas de diferente precisión;
• Una peladora de fresas;
• Una fundición con su respectivo horno, en 1948;
• 20 Turbinas utilizadas en pueblos, caseríos y haciendas para generar electricidad que permiten moler caña, trillar café y otros granos;
• 5 Secadoras de café;
• Una secadora de estiércol para abono;
• Una turbina de doble efecto de 4 salidas con efecto axial nulo;
• 3 Teleféricos montacargas con sus turbinas y una capacidad para transportar media tonelada y un recorrido de medio kilómetro;
• Una máquina clasificadora, limpiadora y cernidora de ajo con capacidad para 1400 kg por hora, que le valió el reconocimiento público por parte del Concejo Municipal de Bailadores, en 1980;
• Una bicicleta moledora de granos y huesos;
• Un taladro vertical con la adaptación de un motor de automóvil de 1924.

 
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Luis Zambrano
 
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